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C’est une infection de l’appendice due aux nombreuses bactéries présentes dans l’intestin et qui
peut être favorisée par des selles qui se bloquent dans l’appendice.
Au début, l’appendice est augmenté de volume et sensible, puis il peut former un abcès avec du pus
et/ou se perforer et se vider dans l’abdomen, entraînant une péritonite. L’infection peut diffuser à
tout l’abdomen et au sang (septicémie), mettant alors en danger la vie de l’enfant.
C’est la principale cause de chirurgie en urgence chez les enfants. Elle se manifeste le plus souvent
par des douleurs abdominales inférieures droites, une légère fièvre, des vomissements. A un stade
plus évolué, l’abdomen peut être tendu et très douloureux, la fièvre élevée, et l’enfant très fatigué.
Bien que fréquente, l’appendicite n’est pas facile à diagnostiquer avec certitude car d’autres
maladies peuvent donner les mêmes signes chez les enfants : infection urinaire, gastro-entérite,
infection virale, infection pulmonaire… C’est pourquoi des examens complémentaires (échographie et
analyses sanguines) sont souvent utiles pour préciser le diagnostic